Combien de temps dois-je laisser le moteur tourner avant de prendre la route?

Il est temps de déboulonner un autre mythe de longue date sur la conduite automobile avant que vous n’endommagiez votre moteur.

Il n’y a pas si longtemps, il fallait laisser le moteur tourner quelques minutes avant de commencer à conduire, particulièrement en hiver. La logique derrière cette pratique était plutôt simple : en hiver, il faut donner aux fluides de la voiture le temps de se réchauffer pour que tout fonctionne bien. Mais la réalité est tout autre : à moins que vous possédiez une voiture vieille de plusieurs décennies – c’est-à-dire une voiture dotée d’un carburateur et d’un papillon d’air – ou que vous habitiez dans le Grand Nord canadien, vous n’avez probablement pas besoin de laisser le véhicule se réchauffer lorsqu’il fait froid.

Le bloc-moteur des véhicules modernes est doté d’un système informatisé qui gère les fonctions désormais désuètes de leurs prédécesseurs. En réalité, il est possible que le maintien d’une telle pratique fasse plus de mal que de bien.

car idle cold

La marche au ralenti au Canada : un débat qui a la vie dure

Malgré les progrès de l’industrie automobile et de la technologie, de nombreux conducteurs soutiennent que faire tourner le moteur de leur voiture pendant les mois d’hiver en prolongera la vie utile. Cependant, cette croyance populaire n’est plus justifiable, tout comme celle qui veut que la transmission manuelle offre des avantages par rapport à la transmission automatique.

Grâce à l’avènement des systèmes à injection électronique dans les véhicules automobiles, il est désormais superflu de laisser le moteur tourner avant de prendre la route. La marche au ralenti produit du monoxyde de carbone, un gaz toxique, invisible et inodore, occasionne un gaspillage de carburant et peut contribuer à la détérioration de votre moteur au fil du temps.

L’argument de la lubrification

Même s’ils sont généralement d’accord avec les arguments précédents, les sceptiques insisteront cependant sur le fait que, lorsque le mercure passe sous zéro, il faut laisser le moteur tourner un peu avant de commencer à conduire. Selon eux, comme l’huile épaissit au froid, elle aura besoin de quelques minutes pour retrouver sa viscosité normale. Ils ne sont pas loin de la vérité.

Les températures froides peuvent-elles réellement avoir un effet néfaste sur votre transmission? Il se peut que le froid intense contribue à un glissement des engrenages ou rende difficile le passage des vitesses. Mais même si les températures sous zéro peuvent déclencher des problèmes de transmission, elles n’en sont pas forcément la cause directe; elles se veulent plutôt un avertissement de ce qui se prépare. Il s’agit de symptômes précurseurs d’une défaillance de la transmission; vous devriez donc faire inspecter votre véhicule par un technicien certifié. Alors, combien de temps dois-je laisser mon véhicule se réchauffer avant de conduire? Si votre voiture est récente, probablement pas du tout.

Depuis plus de 50 ans, Monsieur Transmission assure bonne route aux Canadiens. Si vous avez des questions au sujet de la transmission, n’hésitez pas à prendre rendez-vous à l’atelier de Monsieur Transmission le plus près de chez vous.

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