Transmission automatique et transmission manuelle

Si vous envisagez d’acheter d’une nouvelle voiture, songez au type de transmission qui vous conviendrait le mieux.

La voiture à transmission manuelle n’est pas encore disparue, mais elle est assurément sur la liste des espèces en voie de disparition en Amérique du Nord. La plupart des Nord-Américains préfèrent la facilité qu’offre la transmission automatique, particulièrement sur les autoroutes constamment congestionnées. Cela dit, c’est tout le contraire en Europe. Si vous achetez une nouvelle voiture, vous devriez comparer les deux types de transmission offerts pour choisir celui qui correspond le mieux à votre style et à vos préférences. Le plus important : bien comprendre ce qui distingue la transmission automatique de la transmission manuelle avant de prendre une décision. Voici quelques points utiles à considérer :

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Sans transmission, une voiture n’aurait qu’une seule vitesse. La transmission a pour tâche de changer les rapports de vitesse entre le moteur et les roues d’une automobile.

Les voitures à transmission manuelle sont-elles plus écologiques?

De nombreuses personnes croient qu’une transmission manuelle est un choix plus écoresponsable. Cette croyance vient du fait que la transmission manuelle lie le moteur à la boîte de vitesses au moyen d’un embrayage rigide alors que la transmission automatique lie le moteur à un convertisseur de couple, lequel est un coupleur hydraulique qui laisse échapper de la puissance. La transmission automatique gaspille la puissance du moteur pour alimenter les pompes hydrauliques à haute pression requises pour son fonctionnement.

Selon l’Environmental Protection Agency (agence des États-Unis pour la protection de l’environnement), les transmissions automatiques, de même que les transmissions à variation continue (CVT), sont devenues plus efficaces grâce à l’ajout de vitesses supplémentaires. On retrouve désormais un écart de rendement moins important entre les transmissions manuelles et automatiques.

Les transmissions manuelles permettent-elles une meilleure économie d’essence?

Une vieille croyance veut que l’achat d’un véhicule doté d’une transmission manuelle constitue un choix plus économique qu’un autre avec transmission automatique.

À l’époque où la voiture à transmission automatique moyenne était dotée de trois vitesses, donc beaucoup moins efficace, cette affirmation était vraie.

Toutefois, les transmissions automatiques d’aujourd’hui peuvent avoir jusqu’à huit vitesses en marche avant; elles sont donc capables d’un rendement optimal dans une grande variété de conditions de conduite. De plus, la nouvelle CVT est dotée d’une série de courroies qui peuvent, en théorie, créer un nombre infini de rapports de vitesses, la rendant ainsi optimale pour toutes les conditions routières.

Les réparations et l’entretien coûtent-ils moins cher pour une transmission manuelle?

Il faut entretenir une transmission automatique beaucoup plus souvent qu’une transmission manuelle (certains constructeurs précisent dans leur guide du propriétaire que leurs voitures à transmission manuelle n’auront jamais besoin d’entretien, de vidange d’huile à transmission, etc.).

Il est également moins onéreux de réparer une transmission manuelle qu’une transmission automatique lorsqu’un problème mécanique survient. Ce ne fut pas toujours le cas, mais une transmission manuelle coûtera généralement moins cher à entretenir ou à réparer qu’une transmission automatique pour le même type de véhicule.

Êtes-vous capable d’exécuter simultanément plusieurs tâches pendant de longues périodes?

Si oui, vous devriez opter pour la transmission manuelle. Si vous avez répondu non, alors, elle n’est pas pour vous. Conduire une voiture manuelle demande une grande concentration; il faut non seulement conduire, mais changer les vitesses au bon moment tout en négociant les conditions routières.

Si vous préférez que votre main droite soit libre en tout temps pour exécuter d’autres tâches, une transmission automatique est assurément le meilleur choix pour vous. Si c’est le cas, sachez néanmoins que multiplier les tâches au volant est une très mauvaise idée, sans compter que c’est tout simplement illégal à bien des endroits.

Savez-vous conduire en mode manuel?

Certaines personnes ne peuvent pas se procurer de voiture à transmission manuelle pour toutes sortes de raisons : elles ne veulent pas apprendre à la conduire, elles sont atteintes d’un handicap, elles doivent partager leur voiture avec une autre personne qui ne sait pas conduire en mode manuel… Si ce sont là des raisons qui vous touchent, optez plutôt pour une transmission automatique qui conjugue des rapports de vitesse efficaces et une bonne économie de carburant.

Si vous êtes disposé à apprendre à conduire une voiture manuelle, il faut tenir compte de certains éléments. Les caractéristiques du changement de vitesses de la transmission manuelle sont particulières. Certaines sont conçues pour favoriser l’économie de carburant, d’autres, la conduite sportive. Bon nombre offrent cependant le meilleur des deux mondes.

L’achat d’une nouvelle voiture est une décision importante, particulièrement si vous êtes indécis quant au type de transmission que vous préférez. Sachez toutefois que les voitures à transmission automatique coûtent habituellement plus cher, ce qui peut vous aider à prendre une décision. D’un autre côté, la majorité des nouvelles voitures ne sont même plus offertes avec une transmission manuelle. Demandez à un spécialiste de Monsieur Transmission; il pourra vous aider à cerner vos besoins et vos préférences.
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