De l’eau dans la transmission

S’il y a de l’eau dans votre transmission, méfiez-vous; même en toute petite quantité, l’eau peut causer des problèmes catastrophiques. Mais comment peut-elle bien s’y infiltrer? Et comment faire pour l’en empêcher?

Si votre huile à transmission ressemble à un lait frappé aux fraises, c’est que de l’eau s’y est infiltrée. Lorsque l’eau s’infiltre dans la transmission en quantité assez importante pour en modifier le fonctionnement, une remise à neuf s’impose. Et il s’en faut de bien peu – moins d’une once peut causer des problèmes. Heureusement, si vous vous en occupez rapidement, les dommages aux pièces rigides seront minimes et nécessiteront des réparations moins onéreuses. Nous verrons ici pourquoi l’eau est nuisible à votre transmission, comment elle peut s’y infiltrer et comment la retirer rapidement pour éviter qu’une remise à neuf soit nécessaire.

Pourquoi l’eau est-elle nuisible à la transmission?

Lorsque l’eau s’infiltre dans une transmission automatique, le matériau de friction qui enduit les embrayages l’absorbe, ce qui dissout la colle qui le fixe aux disques. Habituellement, une partie de l’eau s’échappera par la suspension, ce qui occasionnera la formation de masses gélatineuses blanches à divers endroits de l’unité. C’est pourquoi une vidange ne suffit pas à retirer la totalité de l’eau. De plus, la présence d’eau favorisera la formation de rouille sur les parties en métal ferreux dans l’ensemble de l’unité. La quantité d’eau et le temps que celle-ci passe dans l’unité détermineront l’étendue des dommages. Mais la seule solution au problème demeure la remise à neuf de la transmission.

Comment l’eau s’infiltre-t-elle dans la transmission?

L’eau peut s’introduire dans la transmission de plusieurs façons. D’ailleurs, il peut s’avérer difficile de trouver le point d’origine de l’infiltration étant donné que l’eau peut provenir du radiateur ou d’une source externe. Toutes les transmissions sont dotées d’une conduite de refroidissement reliée au radiateur. Un passage séparé permet à l’huile à transmission de traverser le radiateur pour se refroidir. De temps à autre, une fuite se forme dans le radiateur entre le passage du fluide de refroidissement et celui de l’huile à transmission; le fluide de refroidissement s’infiltre alors dans le radiateur.

Un passage dans une flaque d’eau profonde peut détremper l’intérieur de l’unité. Ou encore, cela peut se produire si la voiture se trouve coincée dans une crue soudaine dans une dénivellation de la route.

Toutes les transmissions sont dotées d’une conduite d’air permettant de maintenir une pression barométrique équilibrée à l’intérieur de la transmission. Si le véhicule circule dans l’eau (comme dans une crue) et que le niveau d’eau dépasse la hauteur de la conduite, l’eau refroidira l’unité en abaissant la température interne et elle sera aspirée à l’intérieur de la transmission.

Dans certains cas, l’eau de pluie s’infiltre dans l’huile par le tube de la jauge de boîte de vitesses. L’humidité peut facilement pénétrer dans la transmission si la jauge a été arrosée pendant un nettoyage du moteur ou, dans certaines situations, lorsque l’eau de pluie ou d’un lave-auto coule le long de celle-ci. Certaines voitures ont d’ailleurs fait l’objet de rappels en raison d’une jauge de boîte de vitesses mal placée qui permettait l’infiltration d’eau dans la transmission.

Comment retirer l’eau de la transmission?

Nous vous recommandons de vous rendre à l’atelier de Monsieur Transmission le plus près de chez vous pour obtenir un diagnostic gratuit. Les techniciens sur place pourront déterminer comment l’eau s’est infiltrée afin d’éviter que le problème se reproduise et pour effectuer une vidange complète et le remplacement de l’huile. Dans certains cas, ce processus exigera plusieurs chopines d’huile. Il n’existe aucune méthode facile pour remédier à la situation. On examinera donc la voiture pour déterminer si une remise à neuf ou un remplacement de votre transmission s’impose. Il faudra, entre autres, tenir compte du temps passé à conduire l’automobile alors que l’huile était contaminée, du type de boîte de vitesses de la voiture et de la quantité d’eau qui s’est infiltrée.

L’eau qui se mélange à l’huile à transmission est l’un des problèmes les plus graves que peut subir une transmission automatique. Si rien n’est fait pour corriger le problème, le matériau de friction se séparera des disques d’engrenages et empêchera la transmission de passer les vitesses. Par conséquent, cela causera immédiatement la corrosion du fer de la transmission. Et parce que la transmission est composée de pièces très fragiles, elle peut se trouver rapidement hors d’usage. Faites donc remorquer rapidement votre véhicule à l’atelier Monsieur Transmission le plus près.

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