Comment fonctionne un différentiel?

Vous vous assurez que votre huile moteur est changée tous les quelques milliers de kilomètres, mais avez-vous songé à votre différentiel?

Le différentiel est un composant présent dans toutes les voitures et est conçu pour compenser la différence de vitesse entre les roues lorsque l’on s’engage dans un virage.

La vidange d’huile du différentiel est l’une des tâches d’entretien de véhicule les plus négligées. Comme on y accorde généralement peu d’attention, nous vous recommandons de demander à votre spécialiste de Monsieur Transmission de vérifier l’huile du différentiel régulièrement. Pourquoi? Parce que la lubrification du différentiel est essentielle à la bonne marche du véhicule; si cette lubrification ne se fait pas adéquatement, vous n’irez pas très loin.

Les trois fonctions du différentiel :

  1. Il applique l’énergie du moteur aux roues.
  2. Il joue le rôle du dernier engrenage dans la réduction de la vitesse du véhicule, ralentissant la transmission une dernière fois avant d’arrêter les roues.
  3. Il transmet l’énergie aux roues tout en leur permettant de tourner à des vitesses variables (d’où son nom, qui indique une action de transfert simultané d’énergie à différentes vitesses).

Pourquoi il vous faut un différentiel

Les roues tournent à des vitesses différentes, en particulier dans les virages. Si toutes les roues circulaient à la même vitesse pendant que la voiture tourne, cela occasionnerait beaucoup de mouvement saccadés. Chaque roue parcourt une distance différente lors d’un virage; les roues intérieures se déplacent moins que les roues extérieures. Puisque la vitesse résulte de la distance parcourue divisée par le temps requis pour la parcourir, les roues qui se déplacent sur une moins grande distance bougent à une vitesse inférieure. De plus, les roues avant et les roues arrière ne parcourent pas la même distance non plus.

Pour les roues non motrices de votre voiture (les roues avant pour une voiture à propulsion et les roues arrière pour une voiture à traction), cela n’est pas un problème. Comme elles ne sont pas reliées, elles tournent indépendamment les unes des autres. Toutefois, les roues motrices sont reliées entre elles de manière à ce qu’un seul moteur et une seule transmission puissent faire tourner les deux roues. Si votre voiture n’avait pas de différentiel, il faudrait que les roues soient verrouillées ensemble, forcées de tourner à la même vitesse. Cela rendrait les virages difficiles à exécuter et durs sur la voiture. Pour que la voiture puisse tourner, il faudrait alors que l’une des roues glisse. Les pneus modernes et les routes de béton font en sorte qu’il faut une force très élevée pour faire glisser un pneu. Il faudrait que cette force soit transmise d’une roue à l’autre par le train de roues, ce qui exercerait une contrainte énorme sur les composants du train.

Qu’est-ce qu’un différentiel?

Le différentiel est un dispositif qui divise en deux le couple du moteur, permettant à chacun des éléments à la sortie de tourner à des vitesses différentes. On retrouve un différentiel sur toutes les voitures et tous les camions modernes, de même que sur nombre de véhicules à quatre roues motrices (transmission à quatre roues motrices en prise permanente). Ces véhicules à quatre roues motrices requièrent un différentiel pour chaque paire de roues ainsi qu’un autre entre les roues avant et arrière, puisque la distance parcourue par les unes et les autres diffère. Les systèmes de transmission intégrale ne sont pas dotés d’un différentiel entre les roues avant et arrière; celles-ci sont plutôt verrouillées ensemble de sorte qu’elles doivent tourner à la même vitesse moyenne. Voilà pourquoi il est difficile de tourner avec ces véhicules lorsque la transmission intégrale est engagée.

Tout comme les autres pièces de votre véhicule, le différentiel doit être entretenu. Le liquide de différentiel sale pourrait contenir des particules de métal, ce qui occasionnerait une usure excessive des engrenages internes et pourrait causer des problèmes. Heureusement, ce liquide doit être changé seulement lorsque le véhicule a parcouru entre 50 000 et 80 000 kilomètres. Encore une fois, consultez votre guide du propriétaire ou passez faire vérifier votre véhicule à votre atelier local de Monsieur Transmission.

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